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lundi 24 juillet 2017
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L'ancien maire de Tours Jean Germain retrouvé mort le jour de son procès_1
Jean Germain, alors maire PS de Tours, le 18 octobre 2013 devant l'hôtel de ville - Photo de ALAIN JOCARD - AFP/Archives ? 2015 AFPafp logo
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Tours (AFP)

L'ancien maire socialiste de Tours, Jean Germain, a été retrouvé mort mardi après avoir laissé une lettre d'adieu au moment où il devait comparaître devant la justice dans l'affaire des "mariages chinois" organisés dans sa ville.

Jean Germain a été retrouvé mort dans le garage de son domicile de Tours. "A 9H00 du matin, les voisins ont entendu un bruit suspect. Il s'agit vraisemblablement d'un suicide à l'aide d'une arme de chasse", a déclaré aux journalistes présents devant les lieux le procureur de la république de Tours Jean-Luc Beck.

La police scientifique se trouvait en milieu de journée aux abords du logement, a constaté un photographe de l'AFP.

Le sénateur PS, âgé de 67 ans et considéré comme proche de François Hollande, était poursuivi pour "complicité" dans l'organisation, à la mairie de Tours, de simulacres de mariage pour touristes chinois qui ont donné lieu à des malversations, selon les magistrats instructeurs et le parquet.

Mais alors que le procès devait s'ouvrir mardi et pour trois jours au palais de justice de Tours, son avocat, Dominique Tricaud, a annoncé lors de l'appel des accusés que son client avait "disparu en laissant une lettre d'adieu".

"Jean Germain est mort, c'est un martyr de la République. Dans cette affaire, il a été jeté aux chiens et comme il l'a écrit dans la lettre qu'il a laissée, leur conscience les poursuivra", a déclaré Me Tricaud après l'annonce de la découverte du corps.

La présidente du tribunal a annoncé le renvoi du procès pour les 13, 14 et 15 octobre prochain.

"Je sais le mal que je vais faire, la peine que je vais diffuser à ceux qui m'aiment mais on ne peut laisser la chasse systématique aux politiques se dérouler normalement, quotidiennement", écrivait M. Germain dans sa lettre d'adieu. "Il est des êtres, j'en suis, pour lesquels l'injustice et le déshonneur sont insupportables", ajoutait l'ancien maire.

- Le 'tombeur' de Jean Royer -

Dans ce courrier, M. Germain disait s'attendre à ce que le ministère public requière à son encontre "pour des raisons plutôt politiques". "C'est insupportable", ajoutait-il.

Le dossier des "mariages chinois" tire son origine dans l'organisation entre 2007 et 2011 pour une clientèle chinoise de "Noces romantiques en Touraine". Celles-ci comprenaient des visites de châteaux de la Loire, ainsi que de la ville de Tours, dont le maire, ceint de son écharpe tricolore, posait pour la photo lors de simulacres de mariages.

Des dizaines de couples chinois sont ainsi venus chercher, sur les bords de la Loire, une touche d'exotisme à la française.

Une ancienne membre du cabinet du maire de Tours, Lise Han, est mise en examen pour escroquerie dans cette affaire. La justice la soupçonne d'avoir été la gérante de fait de la société organisant ces mariages.

M. Germain, poursuivi pour "complicité de prise illégale d'intérêts et détournement de fonds publics", a fait savoir qu'il ignorait les agissements de Mme Han. Sa conscience "la poursuivra", a-t-il écrit à son sujet dans sa dernière lettre.

Mme Han, interrogée dans la salle d'audience alors que l'on recherchait Jean Germain, ne voulait pas croire à son suicide. "Je n'aurais jamais imaginé ça. C'est un homme bien, mais il est humain... Il peut faire des erreurs", a-t-elle commenté.

Jean Germain a été battu aux dernières élections municipales, alors qu'il briguait un quatrième mandat. "Tombeur" de Jean Royer, qui avait dirigé la ville pendant 36 ans, M. Germain a été maire de Tours de 1995 à 2014. Cet ancien universitaire, fils de pâtissier, père de deux enfants, était sénateur d'Indre-et-Loire depuis 2011.

"Les mariages chinois, c'était une bonne idée... Je l'ai toujours dit", a commenté mardi le maire UMP Serge Babary qui l'a évincé de l'hôtel de ville. "Tours est en deuil", a déclaré M. Babary qui a fait mettre en berne les drapeaux des édifices publics de la ville.

Après avoir soutenu Ségolène Royal lors de la campagne présidentielle de 2007, M. Germain s'était rallié à François Hollande pour les primaires socialistes de la dernière présidentielle. Il conseillait alors le futur président de la République pour les questions d'éducation.

Le Premier ministre Manuel Valls s'est dit "bouleversé" par la mort de Jean Germain, qu'il a qualifié "d'ami" et "d'élu extraordinaire" qui a "changé en profondeur" sa ville.

Pour le sénateur PS du Loiret et ancien maire d'Orléans Jean-Pierre Sueur, il était "un homme très sensible qui ne le manifestait pas. Il a été beaucoup plus blessé par les attaques dont il a été l'objet au sujet des mariages chinois qu'il ne l'a dit".

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